Chapter 01 : Who escaped?

Episode. 01

By September 16, 2020October 22nd, 2020No Comments
Seori and cat

낯선 곳

먼저 말해두어야 할 것이 있다. 나는 어느 날 갑자기 낯선 세계에 떨어졌다. 이 세계는 내가 알던 세상과 아주 다르다. 사소한 부분부터 자연의 법칙에 이르기까지 모든 것이 다르다.

처음 눈을 떴을 때 나는 침대 위에 누워 있었다. 눈을 뜨자 스테인리스 기둥들 사이로 햇빛이 쏟아져 들어왔다. 그러니까, 이 세계의 집에는 천장도 현관문 같은 개념도 없다. 말하자면 집을 이루는 모듈 하나하나를 빼서 가벽을 세우고 튼튼해 보이는 재질 몇 개로 뻥 뚫린 공간을 얼기설기 막아놓은 모양이다.

집들은 땅에 붙박여 있지 않고 살짝 떠 있거나 사람처럼 뚜벅뚜벅 걸어 다닌다. 괴상한 콘크리트 생명체 같지만 사람들은 그 집에 애칭을 붙이고 사랑을 준다. 어떻게 사랑을 주느냐면, 매우 많은 화분을 들이거나 동물을 키우거나 인공 폭포수를 설치해서 집 안을 온통 살아있는 것으로 치장한다. 그러면 집 전체가 생명으로 용솟음치는 것 같다.

사람들은 스마트폰이 아니라 말로 설명할 수 없는 영험한 힘을 이용해 서로에게 메시지를 보낸다. 일종의 텔레파시이다. 온 마음을 다해 어떤 이야기를 전송하겠다고 마음먹으면 그 메시지가 당사자에게 전달되는 것이다. 처음에는 이곳 사람들이 내게 거짓말을 하고 있다고 생각했고, 나중에는 집단 최면에 걸린 것이라고 여겼다. 하지만 그것은 분명히 일어나고 있었다.

나는 도시를 어슬렁거리다가도 수백 개의 메시지가 머릿속에 마구잡이로 침투하는 일을 경험했다. 정작 내가 메시지를 발신할 때에는 온 신경을 집중하느라 땀을 뻘뻘 흘리다가 결국 성공하지 못했지만. 사람들은 음악을 듣거나 밥을 먹거나 심지어 수다를 떨면서도 동시에 수십 개의 메시지를 주고받는다.

하지만 긴박한 상황을 제외하면 이 기능은 거의 사용되지 않는다. 그 대신 사람들은 커다란 통신 기기로 연락을 한다. 그 기계는 무척 무거워서 도저히 들고 다닐 수가 없다. 상대에게 소식을 전하려면 다이얼 탭을 몇 번이나 돌리고 주파수를 맞춘 뒤에도 한참을 기다려야 한다. 성가신 일이다. 그러나 이쪽 사람들의 삶에서 빠르고 간편한 소통은 별로 중요하지 않은 것처럼 보인다.

나와 몇 블록 떨어져 사는 안나에게 들은 바로는 누군가와 교류한다는 사실 자체가 너무 소중하므로 그 경험을 최대한 오래 간직하고 싶어서 라고 한다. 나는 안나의 말이 꽤 인상적이어서 몇 번인가 곱씹어 보았다.

타인과, 함께하는, 감정을, 최대한 오래, 간직한다.

어절을 하나씩 분리해 보면 이 세계 사람들의 렌즈로 인생을 바라보게 된다. 그들은 낡고 불편한 무전기 같은 것에서 기다림이 얼마나 가치 있는 일인가를 발견한다. 기다림의 행위는 들뜸을 수반하는 일이다. 반대로, 나를 기다리는 누군가가 있다는 것은 생의 커다란 축복이다.

그것만으로 우리는 행복할 이유가 충분하다. 게다가 안나의 말은 사람을 위로하는 힘이 있다. 나는 가끔씩 이 세계가 완전히 나의 편인 것만 같아서 울음이 터져 나올 것 같다.

그렇게 눈물이 비어져 나오려고 하면, 어느새 애지가 내 발 언저리에 와 있다. 애지는 나의 다리에 조그만 얼굴을 비비고 가냘프게 운다. 애지의 콧등을 두드리면 까만 콧방울이 발룽발룽 움직인다. 쌕쌕거리는 호흡 소리도 미세하게 들린다. 애지는 내게 무슨 말을 하려는 것 같이 입술을 달싹인다. 세상에는 기적 같은 일이 많으니 어둡고 차가운 혼자만의 세계에 빠지지 말라고.

나는 이 모습을 오래 담아두고 싶어서 눈물처럼 미미한 것이 애지의 얼굴을 망가뜨리게 하지 않으려고 눈꺼풀을 크게 깜빡인다. 그러면 눈물 대신 지금 순간의 행복이 가득 차오른다.

Strange World

I must first begin by telling my story of how I came to be. One day, out of nowhere, I fell into a strange world. A world that was far different from the world of my own. From its laws of nature to the smallest details, this world was far different from where I have come from.

I opened my eyes, and there I was, lying on a bed. As I awoke, I saw the sunlight that was seeping through the steel bars above me. This house, just like every other house in this world didn’t have a ceiling or even a front door. To be more specific, it seemed as if all the modules of the building were replaced and upheld with futuristic walls that looked very sturdy. Some of these walls had large openings that were plastered with solid material, designed in a very complex matter.

These houses weren’t cemented to the ground like regular houses, but instead were either slightly hovering, or walking around like humans. Though these concrete creatures seemed rather strange, people gave them names and cared for them. They showed them love and affection by raising animals, placing vast amounts of plants, and even installing artificial waterfalls inside the homes. The houses would then surge up with life, appearing livelier than before.

People sent messages to one another, not with their smartphones, but instead with some sort of magical power, an unexplainable form of telepathy. One was able to transmit a message to the recipient just by fully concentrating, and focusing hard on what they want to say. At first, I thought everyone here was lying to me, and even believed that they were all hypnotized. But what they were saying was true, and was happening around me.

As I walked and wandered inside the city, hundreds of messages would randomly infiltrate through my head. I have tried to send the messages myself, drenching in sweat using every bit of my willpower, but would end up successful. People were able to send dozens of messages, all the while listening to music, eating, and even talking amongst each other.

However, these extraordinary ways of communicating were only used in urgent situations. Normally, people here used a very large telecommunication device to contact one another. Due to their massive size and weight, they couldn’t carry them around. To make a call, the caller had to rotate the dialer numerous times and had to wait even longer after the frequencies were transmitted. To make even a simple call was very inconvenient. It seemed like fast and efficient ways of communicating wasn’t a priority to the people of this place.

My neighbor Anna, who lived a few blocks down from me told me that the reason for this inconvenience was to instill people into cherishing the time and the value of interacting with one another. What she said left a deep impression on me, making me think about her words over and over again.

Cherish, the emotions, with others, as long as possible.

If you analyze the fragments of each word in this sentence, you will be able to see life through the lenses of these people. They find value in patiently waiting for a signal from this old, rugged, non-portable walkie-talkie like device. They anticipate upon waiting, for the very act of patience itself exhilarates them. In contrast, it’s a blessing to have someone wait for me.

That alone should give us the reason to be happy. Anna also can comfort people with her words, and her words have power. There are times where I burst into tears when I feel this world, taking my side, embracing every part of who I am.

And when those tears hang in the brim of my eyes, ready to roll down my cheeks, Aeji is there by my feet, softly purring while rubbing his tiny face against my legs. When I tap on the tip of Aeji’s black nose, he would wiggle and flutter them. I hear the subtleness of his breathing. His mouth twitching slightly as if he’s about to say something.

“Don’t fall into the dark and cold world of your own, for many miracles are waiting to happen.”

Wanting to cherish this moment for as long as possible, I blinked to clear away the petty tears that blurred Aeji’s face. And at once, I was filled with the exhilaration of the moment.